bitcoin

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Son las 4:00 a.m., noviembre del año 2008, hace algo de frío, estoy terminando de checar unos paquetes para el sistema GNU/Linux Debian que tengo instalado en el servidor casero y algunas búsquedas en google, ya casi amanece y el sueño me esta venciendo, los parpados se me cierran, por lo que … un momento, estoy viendo la referencia de un proyecto open source, algo peculiar, veamos (click), se llama bitcoin, es una ¿criptodivisa?, ¿dinero a través de p2p?, hay que dormir un poco, lo revisare en cuanto despierte …

Así fue como hace un tiempo me tope con el proyecto bitcoin, de esas veces que estas a punto de retirarte, de repente, un destello a lo lejos se hace notar, al principio creí que podría ser una broma, dada la naturaleza de lo que trataba e implicaba, como soy un poco curioso, comencé a leer todo sobre lo que se hablaba en el foro, referencias, búsquedas en google, sucesos actuales (televisión) y documentales, etc.

Es interesante, dado que conforme crecemos, nadie habla sobre la naturaleza del dinero y los bancos, recuerdo que cuando oí del dinero, fue en la materia de historia, en aquellos tiempos cuando la humanidad era joven, se realizaban principalmente trueques, una practica que actualmente sigue en algunas localidades del país o en otras culturas, después, ya no oyes hablar más del dinero, al menos no en la escuela, hasta el momento de pagar la colegiatura o las cuentas 😉 .

Es algo curioso, porque todos utilizamos el dinero en nuestra vida diaria, quién no ha pensado que los bancos son como grandes cajas negras y aunque muchos creemos que hablar del dinero es algo sencillo.

La verdad, no lo es, la mecánica del dinero es tan compleja, que tardaríamos en entenderla, todos los factores que influyen, conceptos, nuevos tipos de movimientos, etc., y aún así los más experimentados en estos temas, comentan que es demasiado complejo que hasta a ellos mismos les cuesta trabajo entender.

En ese entonces me pregunte, ¿porqué se crearía algo más complejo?, ¿a caso no los inventos son para ayudarnos a ser más óptimos y eficientes?, la complejidad en el dinero en lugar de ayudarnos, ¿acaso no nos perjudica?, es inevitable no leer todas las historias de conspiraciones que hay acerca del tema, y sobre como se relata en algunos casos de una élite, que quiere seguir con el control del mundo a través del dinero, mediante la deuda, etc.

Al involucrarme poco a poco, en el mundo del bitcoin, todos los días entraba al foro y leía los post que enviaba una persona con alias “Satoshi Nakamoto“, también leí el libro blanco (whitepaper), el cual habla sobre el funcionamiento de la cadena de bloques (blockchain) y el bitcoin, a lo cual me surgieron más dudas, estas se disipaban conforme “Satoshi” daba respuesta a las dudas en el foro, así como yo, quienes también estaban en el foro le preguntaban y él contestaba a cada una de ellas o en su caso alguien más respondía y si faltaban detalles, “Satoshi” complementaba.

Durante ese tiempo, me toco ver cuando la cadena de bloques fue reiniciada dos veces, lo que implico que el bloque cero (génesis), fuera re-creado esas dos veces, por detalles que hubo con el software, aunque ya se tenia una red de prueba (testnet), donde existe una cadena de bloques alternativa, con el objetivo de testear modificaciones, implementaciones nuevas en el software de bitcoin o cambios en las reglas de consenso del protocolo.

En el foro también se bromeaba mucho sobre los calcetines de alpaca, con bitcoin se podría enviar dinero a cualquier persona en el mundo y comprar lo que se quisiera, la transferencia sería instantánea y dependiendo de algunos factores podría realizarse de manera gratuita, sin costo en comisiones, ¿por qué no?, comprar unos calcetines de alpaca.

Y entonces, ¿que es bitcoin?, es un conjunto de tecnologías, que de igual forma como sucedió con la creación de “ajax“, solo era cuestión de ver como pueden funcionar juntas, bitcoin funciona principalmente por la cadena de bloques, que seria un gran libro, donde cada transacción de la red se almacena de manera pública y como su nombre lo dice en bloques, formando una cadena, ligando cada bloque o eslabón con el hash del bloque anterior, se juntan diversas tecnologías: de cifrado (curva elíptica), hash, base de datos, etc., seria la versión resumida, la versión larga esta en arameo y tardaría un poco más en explicarla, no es tanto así, pero si se necesita un poco más para detallar la forma técnica en la que funciona todo.

Características más importantes en bitcoin:

  • Nuestro mundo, cuenta con recursos finitos, que al ser usados (transformados), pueden ya no encontrarse más, un ejemplo de esto es el petróleo, el oro, etc., aunque estudios actuales muestran que hay más oro en nuestro planeta, pero es complicada su extracción, también se sabe que existen en el universo planetas donde hay abundancia de algunos recursos, por ejemplo, en algunos hay oro, en otros diamante, etc., me pregunto, ¿qué pasará con el valor?, cuando los viajes a otros planetas sea posible, en fin, en bitcoin, la cantidad de monedas es también finita, se estableció en el código fuente la cantidad total de bitcoin’s que existirán y serán solamente 21 Millones, no más.
  • Es posible fraccionar un bitcoin hasta en 0.00000001, lo que se denomina “satoshi”, es decir, hasta “1 satoshi”.
  • Para usar bitcoin, no es necesario una entidad bancaria (banco), eres tu propio banco y esto gracias también al cifrado (llaves asimétricas), lo que es importante, no pierdas ni compartas tu cartera (wallet) bitcoin, en ella son almacenadas las llaves públicas y principalmente las privadas, utilizadas para poder usar los bitcoin que se tengan y reconocer nuevos depósitos.
  • Anónimo, es posible con bitcoin generar cantidad ilimitada de direcciones para depósito, las direcciones lucen de esta forma: 1GcGFudVLJ8PvM9eons31rXKW2MaqNyPoG, se ha encontrado actualmente que es posible rastrear, el uso de las direcciones, y es por ello que bitcoin ya no es considerado como totalmente anónimo, aún así, se considera que tiene un grado de anonimato.
  • Transferencias a todo el mundo, cuando se hace una transacción en bitcoin, este es validado por todos los nodos en la red, con ello se tiene la seguridad de una transacción correcta, por ejemplo, no se haga un doble gasto de fondos, así como también, se eliminan los altos costos de enviar dinero a alguien en algún lugar lejano, como por ejemplo, para comprar unos calcetines de alpaca 😀 , las comisiones por transacción pueden ser cero, muy económico en verdad.
  • No es necesario estar conectado a internet todo el tiempo, únicamente si se requiere enviar bitcoin’s, en el momento que se usa el cliente de bitcoin, comenzara a sincronizar la cadena de bloques hasta tener el bloque más actual, con lo cual tendrá todas las transacciones que se han realizado en la red y por supuesto también que sean validas, cada cliente valida cada bloque antes de agregarlo a su propia cadena, y gracias a la información contenida en nuestra cartera o (wallet) bitcoin, se reconocerán los fondos nuevos que se tengan, en el caso del envío no, es necesario estar conectado a internet para enviar la petición a los nodos y esta se replique hasta los mineros, que trabajan en la red para crear nuevos bloques.

Al paso de los días, veía un distanciamiento de “Satoshi”, y también los demás lo notaron, en ese entonces el comenzaba a ver y escribir en el foro sobre como y quién podría continuar con el proyecto, poco a poco “Satoshi” dejo de escribir cada vez más hasta que fue nula su participación, el misterio que rodea al alias de “Satoshi”, es lo que más llama la atención, en ningún momento se dio a conocer quien era en realidad.

Conforme paso el tiempo, muchas teorías se formularon alrededor de “Satoshi”, algunas personas comenzaron a investigar y tratar de dar con la identidad real de “Satoshi”, se llego o se piensa que puede no ser solo una persona, si no un grupo de personas, otra teoría hace pensar que pudiera ser “Satoshi” alguien del gobierno, alguien del futuro, o incluso de otro planeta, es indudable que es un misterio la identidad de “Satoshi” y el como dejo esta nueva tecnología, lo que si es importante es que gracias a “Satoshi” se tiene una nueva tecnología que puede cambiar en gran forma el mundo.

Y el detalle es, que el gran invento es la cadena de bloques (blockchain) y bitcoin solo es una de las miles de aplicaciones que tiene esta nueva tecnología.

Actualmente más personas y empresas utilizan bitcoin cada día, ha crecido mucho su uso, se utiliza principalmente como moneda complementaria, ¿quién sabe?, en un futuro sea solo la moneda que utilicemos, en la comunidad existen algunas discrepancias, como todo proyecto es necesario el consenso para la implementación de nuevas características.

En cuanto a la cadena de bloques, se pueden construir aplicaciones sobre ella, un ejemplo de esto es “ethereum“.

En mi caso estudio como trabajar con la cadena de bloques, para crear una aplicación que se llama “estresadito“, es un sistema administrativo para escuelas desde kinder hasta universidad, con la intensión de que se maneje tanto la información financiera y escolar (calificaciones) sobre la cadena de bloques, para hacer a la institución que la utilicé lo más transparente posible y blindar la información para que no sea manipulada, en posteriores post hablaré de ella, así como otras más en las que trabajo.

El futuro puede ser muy emocionante 🙂 .

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